Κώστας Πολίτης: O «Ευρωκόουτς» του ελληνικού μπάσκετ!

Τώρα, μπορεί να πάει στον Βαλερί Γκομπόροφ και να του πει ένα μεγάλο «ευχαριστώ» για την αδράνειά του μετά το άστοχο σουτ του Μέμου Ιωάννου, με αποτέλεσμα να «αρπάξει» ο Αργύρης Καμπούρης το ριμπάουντ και να πάρει το «χρυσό» φάουλ από τον Σοβιετικό σέντερ. Ήταν τα τελευταία δευτερόλεπτα του μεγάλου τελικού του Eurobasket του ’87 όταν ο «τίμιος γίγαντας» κέρδιζε το φάουλ από τον Γκομπόροφ από το οποίο έμελλε να προέλθουν οι πιο πολύτιμες και οι πιο… χαρακτηριστικές βολές στην ιστορία του ελληνικού μπάσκετ.


Τότε δεν είχε την ευκαιρία να το κάνει. Ο Βαλερί Γκομπόροφ έφυγε από τη ζωή δύο χρόνια αργότερα σε ηλικία μόλις 23 ετών ύστερα από αυτοκινητιστικό δυστύχημα. Πλέον ο Κώστας Πολίτης κάπου θα συναντήσει τον Ουκρανό σέντερ για να του υπενθυμίσει τη φάση που άλλαξε την αθλητική ιστορία μίας ολόκληρης χώρας. Κάπου εκεί θα βρίσκεται και ο Βίκτορ Πανκράσκιν (o οποίος έφυγε από τη ζωή το 1993) προκειμένου τον «πειράξει» για το τριπλό σπάσιμο μέσης του Γκάλη στον μεγάλο τελικό του Eurobasket…

Σίγουρα ο «Ευρωκόουτς» θα έχει πολλές ιστορίες να διηγηθεί. Από τα πρώτα χρόνια που κατάλαβε ότι γεννήθηκε για να ασχοληθεί με το μπάσκετ, μέχρι και τη στιγμή που άφησε την τελευταία του πνοή σε ηλικία 76 χρονών, ταλαιπωρημένος από προβλήματα υγείας.

Γεννήθηκε τον Μάρτιο του 1942 στην Καισαριανή. Γέννημα θρέμμα της Νήαρ Ηστ. Η ομάδα με την οποία είχε την πρώτη του επαφή με την πορτοκαλί μπάλα και η οποία ήταν η πρώτη του αγάπη και παντοτινή. Βέβαια το μεγάλο άλμα το έκανε λίγο πριν κλείσει τα 18 χρόνια, όταν και βρέθηκε στον Παναθηναϊκό στις αρχές της δεκαετίας του ’60. Βέβαια τότε είχε να αντιμετωπίσει και ένα μεγάλο πρόβλημα, αφού τελούσε υπό 14μηνη τιμωρία από τη Νήαρ Ηστ και ήταν άγνωστο αν ο ΣΕΓΑΣ (σ.σ. τότε δεν είχε συσταθεί η ΕΟΚ) θα του έδινε την άδεια ν’ αγωνιστεί.

Κάτι που -τελικά- έγινε μόνο για τα ευρωπαϊκά ματς των «πρασίνων». Μάλιστα στις 9 Δεκεμβρίου 1961, ο Παναθηναϊκός είχε δώσει και το πρώτο παιχνίδι της ιστορίας του στην Ευρώπη και πιο συγκεκριμένα κόντρα στην Χάποελ Τελ Αβίβ στο Ισραήλ. Ο ίδιος ο Πολίτης είχε πει σε συνέντευξή του στο Goal πριν από οκτώ χρόνια ότι τότε η ομάδα είχε φτάσει με… Ντακότα στην πόλη όπου έκανε και την παρθενική του εμφάνιση με τη φανέλα του Παναθηναϊκού. Ουσιαστικά ήταν το ξεκίνημα μιας μπασκετικές καριέρας η οποία τον «σημάδεψε» περισσότερο ως προπονητή και λιγότερο ως παίκτη.

Διαβάστε:   Σπουδαίος Βραζιλιάνος φορ υπέστη εγκεφαλικό επεισόδιο!

Με το «τριφύλλι» κατέκτησε το ένα και μοναδικό πρωτάθλημα Ελλάδας που είχε στη συλλογή του το 1967 με προπονητή τον Κώστα Μουρούζη και συμπαίκτες τους Κολοκυθά, Βασιλακόπουλο, Κυρίτσης, Παναγιωταράκο, Πέππα, Χαϊκάλη, Ιορδανίδη, Λεκκάκη κ.α. Μάλιστα σε εκείνη τη περίοδο υπήρξε και μέλος της Εθνικής ομάδας με την οποία πήρε μέρος στα Eurobasket του 1961 (17η η Ελλάδα στο Βελιγράδι), του 1965 (8η θέση η Ελλάδα στην Τιφλίδα) και του 1967 (12η θέση η Ελλάδα στο Ελσίνκι). Συνολικά φόρεσε τη φανέλα με το εθνόσημο σε 41 ματς και είχε 3,2 πόντους κατά μέσο όρο, ενώ τα καλύτερα παιχνίδια του τα έκανε στους Μεσογειακούς του 1967 στην Τύνιδα, όταν και πέτυχε σε δύο ματς (με Τουρκία και Λιβύη) από 16 πόντους.

Όμως το 1967 έμελλε να ήταν και το κύκνειο άσμα του Κώστα Πολίτη ως παίκτης του μπάσκετ. Μπορεί να ήταν σε εξαιρετική ηλικία (σ.σ. μόλις 25 ετών) και σίγουρα θα μπορούσε να αγωνιστεί πολύ περισσότερο αλλά λόγω των Αριστερών πολιτικών του φρονημάτων έμελλε να ρίξει πρόωρα του τίτλους τέλους στην καριέρα του. Και όχι… μόνο! Το 1967 η Χούντα των Συνταγματαρχών δεν τον υποχρέωσαν να σταματήσει μόνο το μπάσκετ, αλλά τον απέλυσαν και από την δουλειά του στον ΟΤΕ, λόγω πολιτικών του πεποιθήσεων και της εμπλοκής του σε δράσεις κατά της δικτατορίας.

Έκτοτε και για μεγάλο χρονικό διάστημα είχε μείνει μακριά από το μπάσκετ ώσπου στα τέλη της δεκαετίας του ’70 και δη την σεζόν 1978-79 αντικατέστησε τον Μιχάλη Κυρίτση στην τεχνική ηγεσία του Παναθηναϊκού. Στον πάγκο των «πρασίνων» έμεινε μέχρι το 1982 και μάλιστα ήταν εκείνος που είχε οδηγήσει την ομάδα σε τρία πρωταθλήματα (1980, 1981, 1982) και σε ένα double (1982). Μάλιστα το 1982 ο Παναθηναϊκός είχε φτάσει μέχρι τη… διεκδίκηση του τελικού του κυπέλλου Πρωταθλητριών ομάδων Ευρώπης, αλλά στον όμιλο των έξι ομάδων κατετάγη 6ος με 1-9 ρεκόρ έχοντας να αντιμετωπίσει ομάδες όπως η (μετέπειτα πρωταθλήτρια) Καντού, η Μακάμπι, η Παρτίζαν, η Μπαρτσελόνα και η Ντεν Μπος.

Διαβάστε:   Κορυφαία δήλωση Μπερτομέου για Παναθηναϊκό και Ευρωλίγκα - Τη διάβασε ο Γιαννακόπουλος;

Το καλοκαίρι του ’82 ωστόσο δεν ήταν και το… καλύτερο δυνατόν αναφορικά με τις σχέσεις του με τον Παναθηναϊκό. Ο Πολίτης δεν τα βρήκε ποτέ με την διοίκηση για θέμα που αφορούσαν την ομάδα, είχε κόντρα με τον Απόστολο Κόντο και στις αρχές του Αυγούστου ανακοίνωνε την παραίτησή του. Βέβαια δεν άργησε καθόλου να βρει δουλειά αφού στις 27/8 είχε ανακοινωθεί επίσημα από την ΕΟΚ ως εκείνος που αναλάμβανε τις τύχες της Εθνικής ομάδας μετά την εποχή Ιωαννίδη και το διάστημα του Λάκη Τσάβα ως υπηρεσιακός τεχνικός.

Στον πάγκο της Εθνικής έμελλε να γράψει την πιο χρυσή σελίδα στην ιστορία του ελληνικού αθλητισμού με την κατάκτηση του Eurobasket στο Στάδιο Ειρήνης και Φιλίας τον Ιούνιο του 1987: «Με την παροιμιώδη του ψυχραιμία, ήταν ο κατάλληλος άνθρωπος στην κατάλληλη θέση. Είχε μοντέρνα αντίληψη για την προπονητική και καταλάβαινε τι σημαίνει Εθνική ομάδα. Φρόντιζε να περνάνε καλά οι παίκτες που άφησαν αφιλοκερδώς τα σπίτια τους και τις διακοπές τους. Δεν υπήρχαν κραιπάλες, ούτε όμως στρατιωτική βαναυσότητα. Και ήξερε και μπάσκετ ο Πολίτης, δεν ήταν κανένας άσχετος» είχε δηλώσει για τον Κώστα Πολίτη ο Παναγιώτης Φασούλας.

Στον πάγκο της Εθνικής ομάδας κάθισε 146 φορές και μέτρησε 75 νίκες και 71 ήττες. Το «κύκνειο άσμα» του με την «γαλανόλευκη» ήταν τον Ιούλιο του 1988 και δη στο Προολυμπιακό τουρνουά για τους Ολυμπιακούς Αγώνες της Σεούλ. Έκτοτε δεν είχε καμία άλλη ανάμειξη με την «επίσημη αγαπημένη» ο οποίος είχε βάλει τον δικό του… οβολό προκειμένου να πάρει το συγκεκριμένο προσωνύμιο, το οποίο και τη συνοδεύει μέχρι σήμερα: «Έβλεπα μεγάλους, μικρούς, άντρες, γυναίκες να θέλουν να μου σφίξουν το χέρι. Τότε κατάλαβα ότι έγινε κάτι μεγάλο! Όσο ήμουν μέσα στο γήπεδο δεν το καταλάβαινα, γιατί ζούσα το παιχνίδι, όμως την επόμενη ημέρα που περπάτησα στη γειτονιά μου, που πήγα στο πατρικό μου στην Καισαριανή και είδα ανθρώπους, άρχισα να καταλαβαίνω τι είχαμε πετύχει. Βλέποντας μεγάλες γυναίκες να ξέρουν τι έγινε τότε συνειδητοποιείς ότι αυτό που έγινε ήταν κάτι που άγγιζε όλους τους Έλληνες» έχει πει ο ίδιος για τον μεγάλο άθλο του 1987.

Διαβάστε:   Ανέβασε Καραπαπά ο Γ.Σαββίδης (pic)

Στους πάγκους των ομάδων επέστρεψε λίγο μετά την θητεία του στην Εθνική και δη για λογαριασμό του ΠΑΟΚ με τον οποίο αγωνίστηκε σε δύο τελικούς κυπέλλου. Το 1993 πήρε την θέση του Ζέλικο Παβλίσεβιτς στον Παναθηναϊκό και ήταν ο προπονητής με τον οποίο οι «πράσινοι» έφτασαν για πρώτη φορά στην ιστορία τους σε Final 4 EuroLeague. Με τον Κώστα Πολίτη στον πάγκο, ο Παναθηναϊκός ηττήθηκε στο Τελ Αβίβ από τον Ολυμπιακό και δεν μπόρεσε να διεκδικήσει το βαρύτιμο τρόπαιο στον τελικό, ενώ το αμέσως επόμενο καλοκαίρι έγινε η… επανένωση των δύο μεγάλων του ελληνικού μπάσκετ στον Παναθηναϊκό. Του Γκάλη και του Γιαννάκη! Όμως η παρεξήγηση του Κώστα Πολίτη με τον «γκάνγκστερ» του ελληνικού μπάσκετ δεν έδωσε την ευκαιρία στο μπασκετικό κοινό να παρακολουθήσει τους δύο θρύλους να αγωνίζονται για πολύ καιρό μαζί.

Στο κλειστό του ΜΕΤΣ είχε γραφτεί ο επίλογος στην καριέρα του Γκάλη και αυτό διότι ο «Ευρωκόουτς» είχε αποφασίσει να μην τον ξεκινήσει στην βασική πεντάδα στο ματς κόντρα στους Αμπελόκηπους.  Μεσούσης της σεζόν, ο Πολίτης θα αποτελέσει παρελθόν από τον Παναθηναϊκό ενώ την προπονητική του καριέρα την έκλεισε σε ΑΕΚ και Νήαρ Ηστ, την ομάδα από την οποία είχε ξεκινήσει. Μάλιστα στην ομάδα της Καισαριανής ήταν εκείνος που είχε ξεχωρίσει πρώτος απ’ όλους τον Κώστα Τσαρτσαρή…

Ο Κώστας Πολίτης είχε τοποθετηθεί δημόσια για τη μετονομασία του κλειστού του ΟΑΚΑ σε «Νίκος Γκάλης» και είχε εκφράσει δημόσια την αντίθεσή του: «Διαφωνώ κάθετα και ριζικά! Το μεγάλο λάθος ξεκινάει από τον ίδιο τον υφυπουργό (σ.σ. ο Κοντονής τότε), ο οποίος πρέπει να μάθει τι είναι αθλητισμός. Αθλητισμός δεν είναι να βάζεις μόνο την μπάλα στο καλάθι. Πρέπει να έχεις και πολλά άλλα σύνθετα στοιχεία και πρέπει όλοι να βλέπουν όλο το πακέτο. Το άθλημα δεν είναι ατομικό, δεν είναι ούτε 100άρι ούτε επί κοντώ, είναι ομαδικό και συμμετοχή είχαν όλοι» είχε πει χαρακτηριστικά…


Πηγή

Διαβάστε περισσότερα...
loading...
ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ
Loading...